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7e congrès de l’Association Française de Sociologie, sur le thème « Sociologie des pouvoirs, pouvoirs de la sociologie »

C’est désormais officiel : le Centre universitaire de recherche sur l’action publique et le politique, épistémologie – sciences sociales (CURAPP-ESS) et l’Université de Picardie Jules Verne accueilleront le 7e congrès de l’Association Française de Sociologie. Il se déroulera à Amiens du lundi 3 juillet au jeudi 6 juillet 2017. Le thème retenu s’annonce aussi engageant qu’inévitable aujourd’hui : « Sociologie des pouvoirs, pouvoirs de la sociologie ». En voici l’appel :

Accusée de favoriser une « culture de l’excuse », raillée pour son prétendu manque de scientificité ou réduite à un « sociologisme » honni, la sociologie continue de déclencher régulièrement les sarcasmes de tous ceux qui voudraient la réduire au silence pour mieux asseoir et étendre leur(s) pouvoir(s). En prenant pour thème « Sociologie des pouvoirs, pouvoirs de la sociologie », le congrès de l’Association française de sociologie qui se tiendra à Amiens en juillet 2017 repose au contraire sur l’idée que le (la) sociologue est d’abord un(e) « chasseur(se) de mythes », selon l’expression de Norbert Elias. Or, parmi ceux-ci, l’un des plus puissants est peut-être celui qui fait de l’ordre social un ensemble de données à la fois naturelles et légitimes : les pouvoirs se présentent ainsi le plus souvent comme neutres et leurs logiques s’affichent comme spontanément justes.

Alors même que les inégalités sociales de toutes sortes se cumulent et souvent s’accroissent, le rôle de la sociologie est ainsi plus que jamais de découvrir les processus par lesquels divers pouvoirs parviennent à les légitimer, voire à les renforcer, cela tout en préservant les apparences de la neutralité et de l’universalité.

Le congrès de l’AFS permettra avant tout de faire le point sur l’état des recherches sociologiques menées en France et ailleurs dans le monde, visant à analyser les fondements des pouvoirs sous toutes leurs formes, à diverses échelles, du niveau le plus « micro » au plus « macro », et dans divers contextes. Elles peuvent porter sur leur histoire, leur mode de fonctionnement, leur étendue et leurs limites, ce qui les renforce et ce qui les fragilise, ce qui les construit comme ce qui peut les renverser.

Il s’agira aussi de montrer en quoi les outils et les méthodes de la sociologie continuent dans la pratique quotidienne de la recherche d’interroger les fondements de nos sociétés, et tout particulièrement en quoi ils renouvellent la connaissance des actions, des discours, des dispositifs qui permettent de les « gouverner » et de les reproduire, mais aussi de les changer : pouvoirs politiques bien sûr, mais aussi économique, médiatique, culturel, académique, religieux, familial, etc.

Dans chaque cas, la sociologie met en œuvre des démarches qui lui sont propres, mobilise des outils théoriques et empiriques originaux, produit un ensemble de résultats cumulatifs qui sont susceptibles de nourrir le débat démocratique en se fondant sur des raisonnements et des faits, et en rompant avec les représentations idéologiques diverses qui dominent l’espace public.

Indépendante de tout pouvoir, la sociologie peut ainsi constituer en elle-même une forme de « contre-pouvoir », mais il s’agira aussi de discuter des conditions qui rendent possible l’existence de celui-ci, d’en identifier la nature, le fondement, les conséquences possibles et souhaitables : quels sont, finalement, les « pouvoirs » de la sociologie ? S’agit-il seulement de contribuer à la connaissance de la réalité (dans sa dimension proprement sociale), ce à quoi semble parfois se résumer sa raison d’être, ou la sociologie peut-elle aussi, et à quelles conditions, participer à la dynamique de changement des pouvoirs et de l’ordre social ? Si elle doit permettre de « comprendre le monde », en adoptant sur lui un regard scientifique, peut-elle également contribuer à le « transformer » ? Si c’est le cas, comment peut-elle tirer parti de ses résultats, de ses théories ou de ses méthodes pour exercer des effets, et lesquels ?

Telles sont les questions auxquelles le congrès 2017 de l’AFS se donne pour tâche de commencer à répondre, en appelant pour cela les sociologues à la mobilisation !

« Les congrès syndicaux, un objet d’étude sociologique ? » Dernière livraison de la revue Socio-Logos

Le dernier numéro 11/2015 de la revue Socio-Logos est disponible en ligne. Le dossier « Les congrès syndicaux, un objet d’étude sociologique ? » a été coordonné par Sophie Béroud et Jean-Michel Denis. En voici le sommaire :

Bonne lecture !

Image en bandeau : 27e congrès FO de la Fédération des Services Publics et de Santé, via le SNSPP-PATS-FO 59.

La sociologie n’est pas affaire de jugement mais de science. Lettre ouverte à Manuel Valls

Les deux associations professionnelles de sociologie, l’ASES (Association des sociologues enseignants du supérieur) et l’AFS, ont tenu à réagir aux propos de Manuel Valls, prononcés fin novembre dans l’hémicycle de l’Assemblée nationale, remettant une nouvelle fois en question notre discipline. D’autres réactions à ces propos ont vite été publicisées, notamment sur la liste de diffusion de l’ASES. Nous reproduisons ici la lettre ouverte que les représentants de l’AFS et de l’ASES ont fait paraître le 14 décembre 2015 dans les pages « Débats » du Monde (une dizaine de jours après l’envoi initial et l’acceptation de la rédaction du journal, pour cause d’encombrement semble-t-il), sous le titre remanié « La sociologie ce n’est pas la culture du l’excuse ». En complément, nous invitons à lire l’utile mise au point de Xavier Molénat : « la sociologie excuse-t-elle les terroristes ? » (AlterEcoPlus, 1er décembre 2015) et l’interview de Bernard Lahire : « Nos responsables politiques ont tendance à refuser toute explication » (Télérama, 6 décembre 2015).

Le Premier ministre, Monsieur Manuel Valls, ne devrait pas parler dans la précipitation : il confond deux verbes simples, « excuser » et « expliquer ». C’est en tout cas ce que laissent penser ses mots, répétés la semaine dernière au Sénat et dans les médias : « J’en ai assez de ceux qui cherchent en permanence des excuses ou des explications culturelles ou sociologiques à ce qui s’est passé [i.e. les attentats du 13 novembre] » (réponse à une question du sénateur Christian Favier, au Sénat, le jeudi 26 novembre).

Si chercher à expliquer tel ou tel phénomène permet généralement de le comprendre, le processus d’explication ne présage en rien de ce qui relève d’un autre enjeu : juger, et donc condamner ou excuser. Surtout, la recherche d’explications est indispensable à l’action, qu’elle soit politique, économique ou encore militaire. Et nous ne saurions croire que le premier ministre et son gouvernement engagent l’action de la République française, en cette période extrêmement grave, sous le coup des seules émotions.

Qu’aurait-on pensé si Manuel Valls avait dit : « J’en ai assez de ceux qui cherchent en permanence des explications géologiques aux tremblements de terre » ou encore « j’en ai assez de ceux qui cherchent en permanence des explications médicales au cancer » ?

Mais aujourd’hui, c’est à nouveau la sociologie qui est attaquée, comme le sont de plus en plus souvent les sciences humaines et sociales, qui ont pourtant fait et font aussi la renommée intellectuelle de notre pays.

Les deux principales associations professionnelles françaises de la discipline, l’AFS (Association française de sociologie) et l’ASES (Association des sociologues enseignants du supérieur) demandent donc au Premier ministre de s’expliquer sur ses propos et de s’en excuser. Leurs responsables se tiennent à sa disposition pour lui décrire plus précisément en quoi consistent exactement notre discipline et nos recherches et la façon dont nous pouvons nous aussi contribuer, avec nos propres ressources, à lutter efficacement contre toutes les formes de terrorisme.

Frédéric Lebaron, président de l’AFS.
Fanny Jedlicki & Laurent Willemez, co-présidents de l’ASES.

Image en bandeau : Francetvinfo.fr/AFP.

Lancement du carnet de l’Association Française de Sociologie

Et voilà, c’est chose faite : l’Association Française de Sociologie dispose enfin de son « carnet » ! À l’heure du tout-numérique et des réseaux sociaux, il y avait sans doute intérêt à créer ce nouvel espace d’expression et de communication. L’ambition de ce carnet hébergé par l’incontournable réseau des carnets hypotheses.org est de contribuer à l’animation collective de la discipline, en complément des supports déjà existants (le site « institutionnel » de l’association, afs-socio.fr, et la revue Socio-logos). Son « installation » sera progressive, comme l’usage du compte Twitter officiel @afs_socio créé à l’occasion du dernier congrès. Nous n’hésiterons pas à tâtonner. En effet, s’il est évident que le carnet a vocation à diffuser notamment les prises de position publiques de l’AFS représentée par son Comité exécutif et de relayer les actualités des différents Réseaux thématiques et Groupes de travail, le concept éditorial n’est pas encore stabilisé, il est pensé de façon inductive, sans véritable plan préalable ; si bien que des rubriques et des formats pourraient voir le jour au gré des suggestions et des bonnes idées qui ne manqueront pas d’affluer. Car, insistons sur ce point, le carnet est un outil au service de l’association et de ses membres : il sera ce que nous en ferons. Cette plateforme se veut en effet un espace de discussion utile aux sociologues et à toutes celles et ceux qui s’intéressent à la discipline. Dont acte !

Les rubriques seront mises en place au fur et à mesure des propositions de billets : vie de l’association (comité exécutif, réseaux thématiques, etc.), « tribune » pour les membres, articles sur les aspects les plus concrets de la profession, entretiens et récits sur l’histoire de l’AFS, comptes rendus d’événements scientifiques, annonces et informations diverses, internationalisation de la recherche, activités de Socio-logos. Une équipe rédactionnelle se chargera de l’administration de ce nouveau site (voir la présentation sur cette page). Elle est composée de Pierre Brasseur, Cynthia Colmellere, Frédéric Lebaron, Maxime Quijoux, Iris Loffeier et Arnaud Saint-Martin.

Il nous reste maintenant à nous mettre au travail ! Les sujets ne manquent pas pour alimenter le flux des billets !

Frédéric Lebaron, président de l’AFS
Arnaud Saint-Martin, coordinateur du carnet de l’AFS

PS : Vous aurez peut-être noté la présence d’un nouveau logo sur les pages du carnet. Après un long brainstorming collectif et de nombreux essais, le CE a validé ce changement d’« identité visuelle ».

Image en bandeau  : affiche du 6e congrès de l’AFS, 29 juin 2015, à l’Université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines, sur le campus de Guyancourt. Crédits : UVSQ, via Flickr.